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在搜狗发布了两款 AI 智能硬件之后,它的股价开始回升了

admin 2018-1-25 10:11

搜狗在美国纽约证券交易所正式上市,实现了自身发展的里程碑;在 IPO 现场,王小川郑重地表示:这次敲钟,更像是对之前十四年的总结,之后还会有更长的路要走。

没有人知道这条路有多长,但是很显然,这条路一定与 AI 有关。

成绩单背后的隐忧

时隔两个半月,2018 年 2 月 24 日,一场名为【2018 搜狗合作伙伴大会】的会议在搜狗公司众多 CXO 的共同出席下召开,这是搜狗第一次举办这样的会议,因为显得意义不同;当然,搜狗 CEO 王小川也不出意外地露面了。

大会开始,搜狗首席营销官洪涛登台,他表示,虽然这次大会以“挑战”“创新”“共赢”为主题,但实际上它更像是搜狗上市以来对合作伙伴的一次答谢活动。与之相比,随后登台的搜狗 CEO 王小川的演讲更有干货,也更加显露搜狗在 AI 上的现状和未来。

显然,在王小川的话语体系中,搜狗手中有两大王牌,一个是搜狗搜索引擎,一个是搜狗输入法。前者是中国第二大搜索引擎,占比为 17.8%,同时也是世界第三大搜索引擎;后者是全球最大的(中文)输入法,也是中国市场上仅次于微信和 QQ 的手机 App。

除此之外,我们来看看王小川给出的这份成绩单:

  • 包括搜索引擎和输入法在内,搜狗在中国市场的用户规模上仅次于 BAT,占据第四位;
  • 2017 Q3 收入达到 2.57 亿美元,处于高速增长状态;
  • 输入法每年有超过 900 亿次中文输入次数,过去三年移动端日活用户增长 136%;
  • 移动搜索用户数 5.11 亿;
  • 移动端搜索流量上涨 470%,整体搜索流量上涨 120%。

这看起来似乎是一份的不错的成绩单。不过,在这份成绩单的背后,也许还潜藏着王小川和搜狗的焦虑。

自从 2017 年 11 月 9 日正式上市以来,搜狗的股价从 13 美元最低跌倒了 11.18 美元,跌幅高达 14%,市值也蒸发了不少;可以想见的是,面对这种情况,王小川和搜狐团队面临了不少来自董事会、大小股东和公司内部的压力。就在 2018 年 1 月 19 日,搜狗宣布任命周毅为新任 CFO,这也被外界解读为是一个自救之举;结果第二天,王小川在公开场合称【上市后我挺累的】。

结合这一背景来看,雷锋网认为,搜狗和王小川除了需要在背地里继续努力以提升搜狗 2017 Q4 的财报表现之外,也的确需要通过一份亮眼的成绩单来证明自己的实力,并借此提振各方对搜狗的信心。

显然,这次的合作伙伴大会,是一个不错的时机。

搜狗 AI 能力的产品化

毫无疑问,通过在多个场合的公开发声,王小川本人已经被公认为是人工智能的坚定支持者。而从搜狗公司的业务角度,搜索引擎天生就属于 AI,而王小川认为,AI 会让搜狗的搜索业务和输入法业务更上一个台阶。

不过,搜狗的人工智能布局有一个核心:语言。谈到语言,王小川自然少不了说出那句话【自然语言处理是人工智能皇冠上的明珠】,然后再秀秀搜狗的肌肉。

在语音方面,搜狗已经有语音识别、语音合成、声纹识别等能力;其中,依赖于搜狗输入法,用户日均语音输入调用次数峰值到 3 亿次,堪称中国最大的语音识别引擎,识别率高达 97% 以上。与语音相比,搜狗在图像方面的能力主要体现在此前已经在世界互联网大会上亮点的唇语识别,它有效地反映了语音与图像的结合。

针对现有的 AI 能力,王小川提出了旗下两款王牌产品的未来发展方向:搜索将走向问答,而输入法将走向对话。【搜索走向问答】很容易让人联想到前不久引起热议的搜狗答题助手,以及曾经登上《一站到底》舞台的旺仔机器人;而对于搜狗输入法,王小川认为它将能够实现妙词替换、智能回复、快速分享、诗词补全等一系列接近于对话的功能。

不过,令人感到意外的是,在问答和对话之外,搜狗将 AI + 语言的第三种应用——翻译——实现了高度的产品化,甚至到达了硬件层面。

雷锋网了解到,对于翻译,搜狗本来就已经有所积累,比如说英文搜索、明医国际搜索、日语韩语搜索、输入法直接翻译等。但在本次大会上,搜狗直接推出了两款与翻译相关的硬件,分别为【搜狗旅行翻译宝】和【搜狗速记翻译笔】,售价分别为 1498 元和 299 元。

其中,搜狗旅行翻译宝面对的是海外旅行场景,可以实现 17 种语言的语音离线翻译、图像识别翻译等功能,而后者可以实现基于 17 种语言的语音识别速记和语音实时翻译——可以看到,这两款产品基于相样的语言技术基础,只是根据不同的使用场景加入了不同的功能。

其实,在这两款硬件之前,搜狗已经有推出过硬件的经历,其实就是糖猫儿童电话手表。然而在雷锋网看来,面向旅行和速记两个场景,搜狗其实是想通过硬件来实现自家 AI 能力的产品化;要知道,目前科大讯飞和网易都基于 AI 翻译能力推出了自己的硬件,而基于寻找变现方式的搜狗显然不想错过这个机会。

从搜索引擎、输入法到智能硬件,搜狗的动作幅度之大,让人觉得有点猝不及防;但细细一想却又是非常合理的,尤其是在搜狗面临股价压力的情况下——毕竟,通过 AI 产品化多增加几个赚钱渠道,会让它多一点想象空间。

果然,正如上文图中所显示的那样,在大会结束之后,搜狗的股价已经开始回升了

来自: 雷锋网
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