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在苹果、谷歌之后,微软的智能耳机离我们还有多远?

admin 2018-1-29 09:39

2017 年人工智能的兴起让音箱产品迎来了又一春,以智能语音平台作为切入点,来抢占未来智能家居的控制权,成为了各家互联网公司共同追求的目标。

显而易见的是,当硬件市场的增长曲线逐渐趋于平缓,接下来的较量,已经由产品与产品向平台与平台开始过渡。如果放到更高的视角来看,音箱这一单品也仅仅是平台之间竞争的开始,绝非终点。

而想要让智能语音助手能够接入人们不同生活场景,争取到足够多种类设备的支持是未来大家需要去做的事情。在智能音箱之后,谁又会是下一个焦点呢?我们认为可能是智能耳机。

下面一起来看看,有关智能耳机,苹果、谷歌以及微软,这三家处于互联网行业头部位置的公司做了什么。

苹果:迄今为止综合体验最好 AirPods

无论是作为 iPhone 7 取消 3.5mm 耳机接口的补偿办法也好,还是揣测苹果为了赚钱,开辟了一条全新的道路也罢,最初因为被大家担心「容易丢」而备受争议的 AirPods,市场反馈确实出乎了很多人的意料。

尽管苹果官方并没有给出 AirPods 销量的确切数字,但根据去年 12 月份凯基证券(KGI)发布的一份报告显示,AirPods 是苹果最重要的配件产品。分析师郭明錤表示,预计苹果在 2018 年的 AirPods 出货量将是 2017 年的两倍,具体数字在 2600-2800 万副之间。

在极客之选 2017 年年度评选中,我们也将最佳无线耳机的奖项给了 AirPods,理由很简单,我们认为它是目前市面上综合体验最好的一款无线蓝牙耳机。

作为一款完全无线耳机(truly wireless earbuds),AirPods 彻底摆脱了线缆的束缚,这也使得它在使用场景的适应上要来的更加广泛。

当然,除了佩戴起来更加方便,AirPods 上有一个大家很喜欢的功能,就是摘下耳机时自动停止播放,戴上时恢复,对用户非常友好。

除了这些我们能够看的见摸得着的地方,AirPods 最为核心的地方,其实在于其接入了苹果自家的 Siri 语音助手。它的到来,很大程度上解放了手机,很多时候,你可以不必掏出手机就能完成诸如查询天气等等事情。

试想,当 Siri 语音平台发展到足够完善,这也意味着相比智能音箱等更多处于静态场景下的设备,AirPods 的场景适应能力要更强,你可以随时随地通过它来进行一些经常用到的指令操作。

谷歌:主打翻译功能的 Google Pixel Buds

去年 10 月份,在旧金山召开的新品发布会上,在带来了包括 Pixel 2/2XL 手机和 Pixelbook 笔记本电脑在内的一系列新品之外,谷歌还发布了一款蓝牙耳机 Pixel Buds,今天我们要说的,也正是它。

某种意义上来说,Google Pixel Buds 到来的原因和 AirPods 大概是一样的。由于 Pixel 2/2XL 砍掉了 3.5mm 耳机接口,所以为了满足大家的使用需要,Google Pixel Buds 也就应运而生了。

但 Google Pixel Buds 和苹果 AirPods 在形态上有着非常大的区别,两个耳机单体之间并非完全独立,而是通过一条线缆来进行连接的,所以这里我们并没有用「无线耳机」来称呼它。

和苹果的思路一样,谷歌将其接入了自家的 Google Assistant 平台,你可以通过耳机来进行触发。也正是得益于 Google Assistant 平台的支持,除了查询天气等基础的功能,它的最大特点是可以支持 40 种语言的实时翻译。

当然,和 Google Home 在智能家庭中所起到的控制节点功能一样,你也可以用 Google Pixel Buds 来控制智能家居硬件。

总结来看,无论是苹果 AirPods 还是谷歌 Google Pixel Buds,可能二者的出发点都是为了解决取消 3.5mm 耳机接口为用户所带来的不便,而接入了自家语音平台之后,又让其顺利成为了新的智能家居控制节点,可谓「一箭双雕」。

微软:正在路上……

说完苹果和谷歌,接下来我们要说的是微软。

在各家互联网巨头纷纷开始投身于智能音箱的战场中,去年 10 月份,微软和哈曼卡顿公司合作,也推出了首款搭载 Cortana 语音助手的智能音箱 Invoke。

功能性方面,Invoke 与市面上其它智能音箱大致相同,包括查询新闻、天气、路况播报,控制其它智能设备等。至于目前市场反馈如何我们暂且不提,但有一点可以肯定的是,对于未来争夺智能家居控制权这件事情,微软是有兴趣的。

而随着苹果和谷歌纷纷推出了智能耳机产品之后,截至目前,这家互联网巨头还没有推出类似于 AirPods 和 Google Pixel Buds 的智能耳机产品,但这并不意味着他们没有这样的想法。

最近有媒体报道了微软一项新的专利,该专利描述了一种新的耳机设计,其不仅包含可调电缆,而且还包括若干传感器,这些传感器具有一系列功能,例如在移除耳机时自动暂停音乐播放,其也被直观地称为「具有可调电缆系统的音频耳机」。

首先从流露出的这张专利图来看,整体外观形态上,其并没有选择 AirPods 那样完全无线的设计,而是更接近于 Google Pixel Buds 的设计方案,两只耳机单体之间由线缆进行连接。

微软在专利中解释说,「传感器可以为耳机装置提供附加功能。一个或多个传感器可以检测何时将至少一个扬声器单元/耳机插入用户的耳朵或从用户的耳朵移除,使得耳机装置自动暂停播放音乐,或者暂停对被移除的耳机发送音频信号。一旦耳机再次插入耳朵,音乐播放会自动重新开始,从而帮助节省不使用的电池。」

简单来概括以上这段话,就可实现的功能而言,和 AirPods 一样,它支持摘下耳机时自动停止播放,戴上时恢复,但具体的实现路径是怎样的,目前微软没有进行过多的描述。

那么,微软距离推出智能耳机,需要走的路还有多远?

其实这个问题并不难回答,如果微软确实想要推出智能耳机产品,首先语音平台助手有两种可选方案。一种是延续此前 Invoke 智能音箱的做法,将其智能耳机产品接入 Cortana 语音平台,另外一个可能性是,接入其小冰语音平台。

对比两种解决方案,我们更倾向于接入 Cortana 语音平台,毕竟之前已经有搭载该平台的产品实现了落地,但另外一种方案也不是没有可能。

最近小米生态链 Yeelight 语音助手便接入了小冰语音助手。根据微软的介绍,在 Yeelight 语音助手设备中,微软小冰拥有完整的智能家居设备控制技能,支持米家平台 8 大品类 30 余款设备的近百种控制,也支持天气、时间、计算器、问答等十几种生活知识类的技能。

最终微软会选择接入哪个语音平台我们尚未可知,但可以肯定的是,为未来可能推出的智能耳机产品接入一个语音平台并不难。

所以综合来讲,如果以上专利能够满足大规模量产的标准,加之小娜和小冰两个语音平台均进行了落地,微软推出智能耳机产品,对于微软而言并不是一件困难的事情。

来自: 搜狐网
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