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索尼的AI大业,从一只小狗开始

admin 2018-8-27 09:34

索尼的AI大业,从一只小狗开始

在智能产品市场的竞争中,几乎所有科技巨头都在拼全力想要抢占庞大的市场份额和建立自身的市场优势。

2014年,亚马逊推出全新概念智能音箱Echo,将智能语音交互技术植入到传统音箱中。2016,谷歌推出智能家居设备Home通过语音成为家庭的控制中心。而在中国,小米、阿里、百度、科大讯飞等公司在智能产品这一市场发生了激烈的争夺。根据中国网有关统计数据预测,2018年,全球智能产品市场规模已达500亿元,预计未来3-5年内,智能产品市场规模将超过790亿美元。

作为科技大头之一的索尼,似乎迟迟没有大动作,在AI产业方面也与其他巨头们相去甚远

智能Aibo诞生

其实早在 1999 年,索尼就已涉足人工智能领域。当时索尼曾精心致力于一款名为 Aibo的智能机器狗。Aibo全称是Artificial Intelligence Robot, 即人工智能机器人的意思,在日语中意为“伙伴”。只十几年前,人工智能这个概念还并不火热,Aibo高达2000美元的天价也让一部分爱好者望而却步。最终Aibo智能机器狗于2006停止生产,之后索尼也宣布终止为其提供后续技术支持和维修服务。

2018Aibo再次出现在了公众面前。十九年过去了,升级之后的智能机器狗Aibo处境已大不相同

索尼的AI大业,从一只小狗开始

20181月以来,Aibo在日本的销量已超过2万台,并将于9月份在美国进行销售。全新改进的Aibo在背部、头部和下巴上都安装了电容式触摸传感器,让它可以像真实小狗一样自由地移动。同时Aibo眼睛处装有两个OLED显示屏,能给人眨眼和闭眼的感觉。

不过,Aibo的售价依旧不便宜,再过卖到了2899美元。

索尼北美电子公司总裁兼首席运营官迈克·法苏洛(Mike Fasulo)表示:“让Aibo回到美国,反映出索尼更广泛的承诺,即向消费者提供不仅能娱乐他们的产品,还能丰富他们生活的产品。Aibo回归是有意义的,这是索尼的标志性产品,在美国已经很受欢迎。”

索尼的AI大业,从一只小狗开始

除此之外,索尼也在 Aibo 智能的人工智能系统上运用了深度学习技术,透过搭载的鱼眼相机与多个传感器,Aibo 能够认识、解析图像及声音,对于主人的声音有所反应,并检测到笑容和表扬的话语,记得能够取悦主人的动作等。

更厉害的是,Aibo智能狗能根据用户指令操作家电,它还会像真正的宠物狗那样,慢慢熟悉周遭环境,逐渐延长步行范围。

索尼AI大业

在索尼人工智能规划中,Aibo智能狗仅仅是冰山一角,索尼CEO吉田宪一郎曾表示AI成为索尼未来三年的发展战略之一。

无论是1999Aibo诞生,还是2018Aibo回归,索尼AI大业刚刚崭露锋芒

索尼的AI大业,从一只小狗开始

2015年,索尼与日本ZMP公司达成战略合作伙伴关系成立Aerosense公司制造商用无人机。

索尼将为这家合资企业贡献出照相机、机器人学和网络人才,并为其所开发的无人机提供各种传感器。Aerosense的无人机时速可170公里,索尼计划2020年时,实现营业额达到100亿日元。

索尼的AI大业,从一只小狗开始

20165月,索尼投资了开发人工智能技术的初创企业Cogital。索尼和这家公司共同协作,使用深度强化学习和预测技术研发新一代人工智能科技,使其成为下一代人工智能应用和产品的技术基础。同年7月,索尼成立了“索尼创新基金”,面向开展 AI 及机器人研发的企业进行投资,资金规模为100亿日元(约合9000万美元)

20166月,索尼在面向投资者、分析师以及新闻媒体召开一次战略发布会,宣布索尼将重返机器人市场,现在已经上下一心全力投入到机器人和人工智能领域。

20167月,索尼公司首次赞助了在纽约举办的国际人工智能联合大会,希望能借此网罗这方面的人才。

20169索尼 CSL 实验室人工智能系统 Flow Machines 成功制作了两首曲子。这个 AI 系统已经“学习”了近 13000 份不同风格的乐谱,用户只需要隨意选择一个风格,Flow Machines就会根据需求谱写一段音乐。

20175索尼与谷歌及旗下公司 DeepMind、微软、亚马逊、FacebookIBM 等科技巨头组成了 AI 研究机构“Partnership on AI”,来促进 AI 在社会中的变革。这是个非营利性AI研究机构,致力于推进公众对人工智能技术的理解,同时也设立未来人工智能领域研究者需要遵守的行为准则,并针对当前该领域的挑战及机遇提供有益有效的实践。

索尼的AI大业,从一只小狗开始

20182索尼宣布联合5家日本出租车运营商成立合资公司,开发基于AI的打车系统,从而向丰田汽车和Uber投资者软银发起挑战。而在无人驾驶领域,索尼虽然暂时没有对外宣布任何计划,但去年,索尼已经推出了可以用于行车记录仪或无人驾驶汽车的 HDR 影像传感器 IMX 390 CQV。该传感器具有高灵敏度和防闪烁技术,在 HDR 功能的支持下,能够有效解决无人驾驶汽车在暗光环境下的视觉问题。

拥抱AI索尼大法能否再续辉煌?

上个月,索尼公布了其2018年第一季度财报,这也是新任CEO吉田宪一郎上任后的首份财报。财报显示,索尼第一财季销售与运营收入达19536.24亿日元(约合179.07亿美元),较去年同期增长5%;营业利润为1950亿日元(约合17.5亿美元),较去年同期增长23.7%

不过,索尼移动的业绩在最新财季继续亏损,该部门收入1325亿日元(约合11.9亿美元),亏损108亿日元(约合9700万美元),而去年同期则是盈利36亿日元。

“互联网对索尼的经营造成了重大影响。我们认识到经营的危机、以及谦虚和长远视角的重要性。”索尼CEO吉田宪一郎说面对着物联网、机器人等数字化挑战,吉田宪一郎表示,索尼将加快构建结合AI等数字化的业务。

索尼的AI大业,从一只小狗开始

图:索尼总裁平井一夫(左)与现任CEO吉田宪一郎(右)

索尼或许清晰地认识到,新兴的人工智能和机器人技术不只是局限于“机器人”这个含义,而是建立所有产品和服务的前沿基础。

相比亚马逊谷歌来说,索尼进入AI这个领域似乎有点晚。从智能音箱大战、到AI芯片浪潮,索尼错了很多机会,但也在默默无闻中韬光养晦。对于拥有优良工程师基因的索尼来说,它一直在等待着一个爆发的机会

AiBo智能狗的复出,索尼似乎抓住了机会,再次找到了曾经作为行业巨头的感觉。

但在未来,索尼能否拥抱AI再次做出惊艳世界的产品,我们拭目以待。(李泽宽)

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