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“够了!”——印度开始抵制互联网巨头的“科技殖民”

admin 2018-9-7 11:26

美国公司主宰着印度的互联网。

在印度,Facebook 的 WhatsApp 是最受欢迎的手机应用,几乎每部智能手机都在使用谷歌的安卓系统,YouTube 是用户最多的视频网站,而亚马逊是第二大在线零售商。

在一些印度政治领袖看来,在1947年独立以前,印度受英国统治长达一个世纪,如今,他们的国家似乎再次倒在了殖民国家的铁蹄之下。

而这次,他们坚决不重蹈覆辙。

“作为一个国家,印度必须成长,并且勇敢地说出那句,我们已经受够了,”执政党印度人民党负责研究技术政策的铁路官员 Vinit Goenka 在上周的说道。

印度正试图像欧洲一样,为其公民建立强有力的数据保护,同时赋权政府获取其认为合适的私人信息。

图片来源:Sanjit Das/Bloomberg

最近几个月,印度政府的众多监管机构和部门宣布,打算对科技行业实施严厉的新规。这些规定将结束美国科技巨头长期在印度自由经营的局面。印度拥有13亿人口,是全球互联网新用户增长速度最快的市场。

提议的新规借鉴了欧洲相关的法律法规,包括限制大型互联网公司如何处理用户的个人数据,要求科技公司只在印度境内存储印度人的部分敏感数据,以及限制外资电子商务公司以低价手段与当地企业竞争。

印度提议出台的监管政策旨在限制美国科技公司的权力,当然还有利润,很可能会导致全球互联网的断裂。

今年5月,欧洲实施了一项全面的新隐私法,让欧洲人能够更好地掌控哪些个人信息可以被他人收集到。而不久前,美国加州也通过了一项隐私法,给予了加州居民比一般美国人更多的隐私保护。

印度在制定国内新规的同时,也在从中国寻求灵感。印度的官员们很是欣赏中国政府对公民数据的严格控制,以及其通过限制外国竞争来培育阿里巴巴和百度等本土互联网巨头的方式。与此同时,监管机构也不想赶走被数亿印度人依赖的美国互联网服务。

对于Google、Facebook、亚马逊和其他公司来说,印度的举措将会断掉它们一条重要的财路,而且这还是在其中很多公司已经被中国封锁的情况下。要知道,印度本来是这些公司开疆拓土的下一块领地。

印度信息技术部长 Ajay Sawhney (左)说,政府在制定关于技术产业的严格新规定时保持着开放的态度。Sonu Mehta/Hindustan Times,图片来源:视觉中国

新德里 TechLegis 国际技术法专家 Salman Waris 表示,印度正试图像欧洲一样为其公民建立强有力的数据保护,同时赋权政府获取其认为合适的私人信息,就像中国一样。外国科技公司别无选择,只能遵守游戏规则。

“大家都会听从安排,该怎么做就怎么做,” Waris 说。“这些公司在中国和欧洲都必须遵守规则,在这里也一样。”

印度的新政策尚在制定中,各大政府机构以及国内外游说集团和政策倡导者互不相让,都在努力让政策偏向自己。

参与政策制定的官员和行业高管表示,新的限制肯定会如期而至。印度最高法院去年夏天宣布印度人享有基本的隐私权,并推动议会通过了一项数据隐私法。印度总理 Narendra Modi 和他的民主党已经采纳了“印度第一”的经济民族主义,以解决明年选举前就业增长疲软的问题。执法当局也要求出台更多法律工具,以便从 WhatsApp、Facebook 和金融公司提取私人客户数据。

印度国家电信部长 Aruna Sundararajan 一直在深层次地参与政策讨论,他表示:“我们不想建造封锁墙,但同时,我们意识到并且承认:数据是一项战略资产。”“许多人强烈认为,印度未能出现腾讯、百度和阿里巴巴就是因为我们的政策不够差异化。”

印度政府认为数据对人工智能等新一代技术至关重要,似乎下定决心要给 Facebook及其消息服务 WhatsApp 套上紧箍咒。

今年的 Cambridge Analytica 数据丑闻揭露 Facebook 向一家试图影响印度选举的政治咨询公司分享了8700万用户的私人信息,其中包括56万印度人,印度的官员们对此非常愤怒。

在最近的一个案例中,电子和信息技术部要求 WhatsApp 开发一种跟踪和阻止消息病毒式扩散的方法。原因之一是,由于一系列绑架儿童的虚假消息大肆传播,已有20多名无辜人士被愤怒的暴徒夺去了性命。

WhatsApp 拒绝了,称这样的技术手段将会违反对私人信息的加密设置。而政府方面则阻延了 WhatsApp 准备在印度推出的一项新支付服务,只有 WhatsApp 服从当地法律法规,改服务才可以在印度面世,包括要符合金融数据只能存储在印度境内的新规定。

印度政府还表示,希望能在更大范围内确保国内和外国公司在税收、数据存储、安全、定价以及与合法合规性方面遵守同样的规则。

例如,印度的旅行社抱怨现行税法让 Booking.com 等外国服务机构可以避开酒店税,而酒店税高达房价的28%,这一差异给外国公司带来了价格优势。

“这不是保护主义。这是说,如果有十项法律适用于我的公司,那么这十项法律也应该适用于在印度运营的其他公司。”IndiaTech.org 首席执行官 Rameesh Kailasam说道,该集团是一个新成立的游说团体,专门维护当地投资者和 MakeMyTrip (印度在线旅游公司)和打车公司 Ola 等初创企业的利益。

Booking.com 在一项声明中表示公司在服从印度税法方面已尽了“全力”。

美国的大型科技公司正试图在闭门会议中抵制或淡化监管。许多公司认为这个话题非常敏感,拒绝公开对其进行讨论。

私下里,这些公司表示拟订中的规定将会提高成本,削弱他们利用印度数据改善服务的能力。同时,沃尔玛最近斥资160亿美元收购印度领先在线零售商 Flipkart 的控制权的这种类似投资也将受到抑制。

他们还警告说,印度保护公司拒绝政府搜索和数据请求的法律比美国少,因此存储在印度境内的私人数据可能更容易落入警方手中。

这个问题可能会成为美国和印度政府定于今年秋季进行的贸易和经济讨论中的一个话题。

美印战略伙伴论坛(董事会成员包括 Cisco、Adobe和 Mastercard 等公司高管的政策集团)的首席执行官 Mukesh Aghi 表示,印度对外国科技公司实施严格的新规可能会损害本国经济。例如,强迫将数据存储在印度境内可能会促使美国出台类似的规则,这将伤害印度的大型外包公司。

他说,印度也需要跨国公司来建设其技术经济。

“这需要大量资金,需要世界一流的技术,还需要一个全球供应链,”Aghi 说道。“这些公司在创造就业机会。”

正在帮助起草条例的信息技术部长 Ajay Sawhney 表示,政府在制定最终规则时会保持开明的态度。

“我们的准则对所有利益相关者都将是公平的,”他说。“我们非常感谢科技公司及其平台给印度带来的价值。”

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